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La Prima Stagione di Stranger Things è stata trasmessa per la prima volta il 15 luglio 2016 in contemporanea in tutti i Paesi in cui è disponibile Netflix. Consiste di otto episodi della durata media di 45-60 minuti.

Questa stagione ci introduce alle vicende misteriose avvenute nella fittizia cittadina americana di Hawkins, Indiana nel 1983 e si concentra sulla scomparsa di Will Byers e della sua ricerca da parte della famiglia, degli amici e di altri conoscenti.

La serie è un omaggio ai film e più in generale al mondo com'era negli anni Ottanta. Sono frequenti i riferimenti a Steven Spielberg e John Carpenter, così come ai romanzi di Stephen King. La stagione ha ricevuto critiche molto positive ed è stata acclamata specialmente per la ricchezza di dettagli del set e per la caratterizzazione dei personaggi.

Episodi

Immagine Titolo in italiano Titolo originale
Pedina del Demogorgone (La scomparsa di Will Byers)
1. La scomparsa di Will Byers The Vanishing of Will Byers

La sera del 6 novembre 1983, nel laboratorio segreto "Hawkins National Laboratory" situato nei dintorni boschivi di Hawkins, in Indiana, uno scienziato cerca invano di fuggire da una misteriosa creatura. Non molto lontano, un gruppo di quattro amici dodicenni termina una lunga sessione di gioco di Dungeons & Dragons: si tratta di Mike, Will, Lucas e Dustin, nerd intraprendenti con una naturale propensione all'avventura. Will tornando a casa s'imbatte sulla strada in uno strano essere che lo insegue fino a casa; dopo aver invano cercato di chiedere aiuto per telefono, raggiunto dalla creatura scompare improvvisamente nel nulla. Nel laboratorio viene sigillata l'area dell'incidente e gli agenti si mettono alla ricerca di una ragazzina chiamata "Undici" che nel frattempo si è rifugiata nella tavola calda locale di Benny Hammond. L'uomo la accoglie e pensando sia stata rapita o vittima di abusi, avverte i servizi sociali. Nel frattempo Joyce, la madre di Will, ha allertato le autorità che, con alcuni volontari, si mettono alla ricerca del ragazzo seguendo le sue ultime tracce. In serata, Joyce riceve una misteriosa telefonata in cui sente il figlio singhiozzare e altri versi. Benny viene raggiunto dagli agenti del laboratorio Hawkins che lo uccidono a sangue freddo per catturare Undici. La ragazza riesce a fuggire e, nei boschi adiacenti, si imbatte in Mike, Lucas e Dustin, anch'essi alla ricerca dell'amico scomparso.

Carol, Tommy, Steve, Nancy, Barbara (La stramba di Maple Street)
2. La stramba di Maple Street The Weirdo on Maple Street

Mike porta la ragazza a casa e decide di nasconderla ai genitori fino al giorno seguente per non svelare di essere uscito di casa di nascosto e finire in punizione. Il giorno dopo però Undici chiede a Mike di continuare a tenerla nascosta, memore di quanto accaduto a Benny Hammond. Quando Lucas e Dustin dopo scuola sopraggiungono vogliono rivolgersi ai genitori, ma Undici lo impedisce mostrando poteri psicocinetici. Undici riconosce Will in una foto e, sotto le pressanti domande dei tre ragazzi, cerca di spiegare con l'uso della tavola da gioco di Dungeons & Dragons come Will si trovi nascosto nella parte opposta della tavola e sia minacciato da un'imprecisata figura rappresentata con la miniatura del mostro Demogorgone. Il capo della polizia della città Hopper continua intanto le proprie indagini e trova il cadavere di Benny Hammond, apparentemente suicidatosi, convincendosi però che il ragazzino trovato il giorno prima dall'uomo sia in realtà Will. Nel bosco, più tardi, trova un pezzo della veste che indossava Undici dopo la fuga e seguendo le tracce a ritroso si giunge all'ingresso del laboratorio. Joyce riceve una nuova telefonata da Will dove sente anche la sua voce, dopodiché la casa sembra colpita da numerosi fenomeni paranormali che accendono e spengono luci e apparecchi. Intanto Nancy, la sorella maggiore di Mike, è a una festa a casa del fidanzato Steve con l'amica Barbara; quando quest'ultima viene lasciata in disparte dagli altri, si siede malinconica a bordo piscina e scompare nel nulla. Non lontano Jonathan, inizialmente intento a cercare il fratello Will nei boschi, nota il raduno a casa di Steve e scatta alcune foto ai presenti.

Joyce Byers con luci (Luci natalizie)
3. Luci natalizie Holly, Jolly

Barbara si risveglia dentro la piscina sul bordo della quale era seduta, vuota e in stato di decadenza, in una realtà differente, più oscura, ricoperta da tetre ramificazioni e viene aggredita brutalmente da una misteriosa creatura. Il giorno seguente Hopper si reca presso il laboratorio dove gli vengono anche mostrate le presunte registrazioni delle telecamere presenti all'esterno della struttura, ma egli si rende conto che sono false, mostrando una notte serena invece della notte di pioggia in cui è scomparso Will. Si reca quindi alla biblioteca e cerca informazioni sul laboratorio, scoprendo che in passato una donna aveva accusato Brenner di aver rapito sua figlia alla nascita. A scuola, Steve e i suoi amici scoprono le foto scattate da Jonathan e rompono la sua macchina fotografica; Nancy, scoprendo da una foto che Barbara si era trattenuta alla piscina, la cerca presso casa di Steve, ma viene spaventata da una figura e corre a casa dalla madre per dirle che l'amica è scomparsa. Joyce si convince di poter comunicare con il figlio con l'uso delle luci nella propria casa. Con l'ausilio di molte luci natalizie, riesce effettivamente a stabilire un contatto: Will afferma di essere in pericolo, dicendo poi alla madre di scappare mentre una creatura nera mostruosa esce dalle pareti domestiche. A casa di Mike Undici è tormentata dai ricordi degli esperimenti a cui veniva sottoposta nel laboratorio dal dottor Brenner, da lei chiamato "papà", che metteva alla prova le sue doti psicocinetiche monitorando le sue attività cerebrali mediante elettroencefalografia. La ragazza conduce poi i ragazzi nel luogo in cui si troverebbe Will: nei pressi della sua abitazione. I ragazzi sono increduli e, seguendo le macchine della polizia di passaggio, osservano il ritrovamento del corpo di Will. Mike, sentendosi preso in giro, accusa Undici di aver mentito per tutto il tempo.

Undici con i capelli biondi, episodio "The Body" 4. Il corpo The Body

Joyce dice a Hopper di quanto accaduto e del mostro uscito dal muro, ma non viene creduta. A casa di Mike Undici riesce a convincerlo di non avere mentito mettendolo in contatto con Will mediante un walkie-talkie. Dopo averne discusso con gli altri amici, il gruppo camuffa Undici per portarla a scuola e accedere ad un potente apparecchio da radioamatore lì presente. Con esso fa sentire loro Will parlare con la madre presso la sua abitazione, alla quale dice di essere spaventato, in un posto freddo e oscuro. Nancy, dopo aver notato la presenza di una figura nella foto scattata da Jonathan a Barbara prima che questa scomparisse, si reca da lui per farsi schiarire e ingrandire la foto: nella figura che appare, Nancy riconosce la figura vista presso casa di Steve e la descrizione combacia con la figura emersa dal muro e descritta da Joyce. Hopper intanto scopre che il governo si è occupato dell'autopsia di Will e quando interroga il poliziotto che ha trovato il corpo, scopre che qualcuno l'ha indirizzato a ritrovare il corpo. Fattosi strada nell'obitorio con la forza, scopre che il corpo ritrovato è in realtà un manichino. Ormai certo del coinvolgimento del laboratorio di Hawkins, entra di soppiatto aprendo con delle tenaglie la recinzione.

Signor Clarke spiega ai ragazzi (episodio 6) 5. La pulce e l'acrobata The Flea and the Acrobat

I ragazzi teorizzano che Will si trovi in un piano di esistenza parallelo e sovrapposto al mondo materiale che chiamano "Sottosopra". Dopo il funerale di Will chiedono informazioni sulle dimensioni parallele al loro insegnante, il signor Clarke. Dustin più tardi si accorge che la bussola non punta il nord e ipotizza che il portale verso il "Sottosopra" influisca sul campo magnetico come spiegato dall'insegnante. I tre ragazzi seguono la bussola per cercare quindi Will, mentre Undici ricorda degli esperimenti a cui fu forzata e di come, dopo essere stata messa in una vasca di deprivazione sensoriale per raggiungere con il pensiero una spia nemica, si sia imbattuta nella realtà parallela e nella creatura che vive in essa. Spaventata, usa i suoi poteri per disturbare la bussola e farli girare in tondo. Quando Lucas se ne accorge la accusa di essere una traditrice e Mike per difenderla si azzuffa con lui. Undici con i suoi poteri stordisce Lucas che, quando si riprende, si allontana furibondo; Mike e Dustin si accorgono che anche Undici nel frattempo è fuggita. Hopper nel frattempo si era intrufolato nel laboratorio riuscendo a raggiungere anche il portale, prima di essere sedato. Risvegliatosi presso la sua casa, in cui trova anche una microspia nascosta, si reca da Joyce raccontandole che il corpo di Will era un falso. Nancy e Jonathan, intanto, decidono di mettersi sulle tracce della creatura vista nella foto, cercandola nei pressi dell'abitazione di Steve per ucciderla. Persisi di vista un attimo, Nancy trova una fessura alla base di un albero ed entra, ritrovandosi nell'altra dimensione e imbattendosi in una creatura mostruosa.

200px 6. Il mostro The Monster

Nancy fugge terrorizzata dal mostro e oltrepassa di nuovo il portale che si chiude alle sue spalle; scossa dall'accaduto, chiede a Jonathan di dormire con lei. Steve, arrivato sul posto per far visita alla sua ragazza, vede i due insieme e presume stiano vivendo un momento d'intimità. Il giorno dopo Nancy e Jonathan acquistano trappole e munizioni per fronteggiare la creatura, ma scoprono che Steve e i suoi amici stanno riempiendo la città con scritte ingiuriose verso Nancy. Jonathan si azzuffa con Steve per quanto successo e viene arrestato dalla polizia. Intanto, dalla descrizione di Hopper Joyce capisce che la stanza vista dall'uomo nel laboratorio non può essere di Will e il poliziotto si rende conto di avere seguito le tracce di qualcun altro. I due rintracciano Terry Ives, la donna che aveva accusato il dottor Brenner di aver rapito la figlia Jane: la donna è in stato quasi catatonico e la sorella racconta che si era proposta come cavia nel progetto MKULTRA mentre era incinta. Secondo la ricostruzione ufficiale dei fatti Terry non aveva mai partorito, ma la donna afferma che sua figlia è nata e ha poteri soprannaturali, proprio come Undici. Mike nel frattempo cerca di riappacificarsi con Lucas, ma quest'ultimo rifiuta di cercare Undici. Egli decide quindi di cercare il varco e Will da solo, seguendo le indicazioni della sua bussola fino a raggiungere il laboratorio Hawkins. Mike e Dustin cercano invece Undici, ma durante la ricerca si imbattono nei bulli della scuola, venendo però salvati da Undici che li scaccia con i suoi poteri. La ragazza confessa a Mike di aver aperto lei il varco da cui è uscita la creatura: quando l'aveva incontrata durante gli esperimenti, Brenner l'aveva infatti costretta ad addentrarsi nell'altra dimensione e cercare un contatto con essa. Mentre tornano a casa, gli agenti del laboratorio li individuano e si muovono in massa verso di loro.

200px 7. La vasca da bagno The Bathtub

Lucas avverte gli amici via walkie-talkie dell'arrivo degli agenti. Mike, Dustin e Undici quindi fuggono e, ricongiunti all'amico, riescono a seminare gli inseguitori grazie ai poteri di Undici. Intanto Hopper e Joyce, avvertiti dell'arresto di Jonathan, lo raggiungono in caserma; Hopper riceve la denuncia della madre di Troy, il bullo scacciato da Undici, e riconosce nella descrizione la bambina che potrebbe essere Jane e scopre che è con Mike e gli altri. Usando il walkie-talkie di Will, Hopper, Joyce, Jonathan e Nancy contattano i ragazzi, quindi si riuniscono tutti a casa dei Byers per fare il punto della situazione e condividere quanto scoperto. Su suggerimento di Undici, costruiscono una vasca di deprivazione sensoriale artigianale per permetterle di localizzare Barbara e Will. Undici trova così il cadavere di Barbara, quindi Will, nascosto nell'altra dimensione in corrispondenza del suo fortino giocattolo vicino alla propria abitazione. Hopper e Joyce tentano di intrufolarsi nel laboratorio per andare nell'altra dimensione, ma vengono catturati dalle guardie. Nel frattempo Jonathan e Nancy, disobbedendo agli ordini degli adulti, recuperano trappole e munizioni acquistate decisi nuovamente ad attirare ed uccidere il mostro.

200px 8. Il sottosopra The Upside Down

Hopper si accorda con Brenner: l'accesso al portale per il "sottosopra" in cambio della posizione di Undici. Nel frattempo Jonathan e Nancy tendono una trappola in casa Byers al mostro, attirandolo con del sangue. Steve li raggiunge pentito e intenzionato a riappacificarsi con entrambi, ma la creatura appare. Grazie anche all'aiuto di Steve, riescono a spingere il mostro in una trappola per orsi e dargli fuoco, ma la creatura sparisce. Hopper e Joyce raggiungono casa di lei nell'altra dimensione e trovano le tracce del mostro ferito: seguendole arrivano alla sua tana e lì trovano Will intrappolato, riuscendo a rianimarlo. Intanto Brenner e i suoi agenti raggiungono Mike e gli altri; Undici ne uccide alcuni che li braccano, ma il loro sangue attira il mostro che uccide numerosi agenti e il dottor Brenner. Quando raggiunge i ragazzi, Undici usa i suoi poteri per disintegrare la creatura, ma scompare con essa. Will viene portato in ospedale e al suo risveglio gli amici sono felici di raccontargli quanto sia accaduto; Hopper lasciando l'ospedale viene avvicinato da alcuni misteriosi agenti. Un mese dopo, in prossimità del Natale, i quattro amici hanno ripreso la loro vita e a giocare a Dungeons & Dragons. Nancy e Steve sono ritornati insieme e lei regala una nuova macchina fotografica a Jonathan per sostituire quella rottagli dal fidanzato. Hopper, dopo aver partecipato ad una festa natalizia con i colleghi, lascia del cibo nel bosco, all'interno di una cassetta in cui ripone anche delle gaufre, alimento particolarmente apprezzato da Undici. Tornato a casa, Will vomita in bagno quella che sembra una sorta di lumaca, ritrovandosi per qualche istante nel "sottosopra". Il ragazzo tiene tuttavia l'accaduto per sé, ricongiungendosi in apparente armonia con i familiari.